文·조국·유시민 비판했던 기자들 조롱 대상으로
서울민예총 ‘언론개혁’ 전시회 ‘기자 캐리커처’ 논란
기자협회 “표현의 자유 아냐…언론탄압이자 폭력”
언론단체 “언론에 대한 정파적 공격 우려스러워”
참여 작가들 “유시민 공작보도 등에 국민 분노 여전”

문재인 정부와 정권 인사들을 비판했던 기자들을 조롱·희화화한 캐리커처를 놓고 한국기자협회와 서울민예총이 충돌했다. 

논란이 된 작품은 사단법인 서울민족예술단체총연합(이하 서울민예총)이 지난 1일부터 15일까지 광주광역시 메이홀에서 개최하는 전시회 ‘굿바이 시즌2’ 출품작 가운데 하나다. 전시회는 서울민예총이 주최하고 서울민예총 시각예술위원회가 주관했다.

박찬우 작가가 그린 ‘기자 캐리커처’는 100명 이상의 전·현직 언론인 및 방송·정치인을 우스꽝스럽게 캐릭터화하고 얼굴에 붉은 색을 덧칠한 작품이다. 등장인물 가운데에는 보수 유튜버 ‘가로세로연구소’ 진행자 강용석, 김세의, 김용호씨나 ‘조국 흑서’ 저자 서민 교수 등 보수진영 인사들이 적지 않지만 상당수는 현직 언론인이다.

▲ 서울민예총이 6월1일부터 15일까지 광주광역시 메이홀에서 개최하는 전시회 ‘굿바이 시즌2’가 정파성 시비에 휩싸였다.
▲ 서울민예총이 6월1일부터 15일까지 광주광역시 메이홀에서 개최하는 전시회 ‘굿바이 시즌2’가 정파성 시비에 휩싸였다.

특히 조국 전 법무부 장관을 검증했던 KBS·SBS·주요 신문사 법조 기자들이나 문재인 정부를 검증·비판했던 기자들이 상당수라는 점에서 입길에 오르내리고 있다. 이를 테면, 한 일간지 기자도 풍자의 대상이 됐는데, 그의 캐릭커처 옆에는 “대통령 딸 자녀와 ‘靑 거주’ 아빠 찬스 논란”이라는 말풍선이 그려져 있다. 이 기자는 지난해 11월 당시 문재인 대통령 딸이 청와대 관저에서 1년 가까이 거주하고 있다는 내용의 보도를 했다.

박 작가는 방송 화면과 온라인에서 확보 가능한 기자들의 사진을 모아 작업을 마쳤고, 자신의 페이스북에도 기자 사진과 이를 바탕으로 만든 캐리커처 작품을 게시해놨다. 박 작가 작품을 포함, “왜곡된 가짜뉴스를 생산하는 일부 언론사들의 행태를 풍자하기 위해” 전시회를 마련했다는 게 주최 측 설명이다.

그러나 일부 반응은 곱지 않다. 금태섭 전 의원은 지난달 31일 자신의 페이스북에 ‘기자 캐리커처 작품’을 공유하고 “예전 권위주의 시절 정권에 비판적인 사람들에게 빨갱이 딱지 붙이던 짓과 뭐가 다른가”라며 “우리 사회에서 버젓이 이런 폭력적인 짓이 벌어지는데 자칭 진보라는 민주당에서는 한 사람도 나서서 꾸짖거나 말리는 사람이 없다. 언론의 자유를 위해 투쟁하던 기억 같은 건 다 잊은 건가”라고 비판했다.

‘대통령의 숙제’ 저자 한지원 작가는 이 작품을 ‘야만’으로 규정했다. 한 작가는 “나는 이념과 지향을 떠나서 ‘야만’이란 최저선 앞에서는 함께 싸우는 것이 문명인이라고 생각한다. 가장 위험한 야만은 첫째가 물리적 폭력이고, 둘째가 권리를 남용해 권리 자체를 무력화하는 폭력”이라며 “첫 번째 사례가 러시아의 침공이라면, 두 번째 사례가 문재인 전 대통령 사저 앞에서 집시법을 남용해 행패를 부리는 유튜버들, 언론개혁 예술이라면서 표현의 자유를 명분으로 기자들 실물 캐리커처를 그려놓고 뻘건색으로 떡칠해 놓은 민예총이라 하겠다”고 꼬집었다. 

언론계에서도 반발이 쏟아졌다. 한국기자협회는 3일 “이 전시회 내용들을 보면 소위 문재인 정부에 비판적인 기자들을 우스꽝스럽게 캐리커처하고 붉은색으로 덧칠해 적폐 세력으로 묘사하는 것으로도 부족해 심지어 이들의 소속사와 이름까지 실명으로 게재하여 심각한 명예훼손에 이르고 있다”며 “서울민예총이 예술이라는 이름으로 기자들을 조롱하고 희화화하는 언론관에 우리는 우려를 넘어 비탄을 금할 수 없으며, 그 대상으로 삼고 있는 언론인을 어떤 객관적 근거로 선정했는지 아무런 설명도 없다는 것 또한 이해할 수 없다. 이들의 이런 즉흥적이고 작위적인 편협한 언론관에 새삼 놀라는 것도 아까울 뿐”이라고 비판했다.

기자협회는 “주최 단체와 예술가들이 담아낸 내용들은 하나의 예술작품이라기보다는 편협된 이념과 사상이 개입되어 그들과 다른 생각의 존재를 비하하고 악의적으로 표현하는 행위에 지나지 않는다”고 비판한 뒤 “상대의 신분을 노출시키고 악의적으로 표현하는 것은 예술이 갖는 표현의 자유가 아닌 또 다른 폭력이며 언론탄압으로 규정짓지 않을 수 없다”고 비판했다.

이어 “서울민예총은 언론과 언론인들의 명예를 훼손하고 언론 활동을 위축시킬 수 있는 이번 전시회를 즉각 중단하고 건전한 방식의 작품 활동을 통해 스스로의 의사를 전달하길 바란다”며 “또한 예술 창작 활동을 통해 예술이 갖는 따뜻함으로 사회 대통합에 기여하기를 소망한다”고 덧붙였다.

언론단체인 언론개혁시민연대도 “언론에 공개된 일부 출품작을 보면 언론에 대한 비평 예술이라기보다는 특정 언론(인)을 향한 적개심의 표출이라는 의구심을 떨치기 힘들다”며 “대체 어떤 기준으로 100명의 기자들을 풍자의 대상으로 삼은 건지 이해할 수 없기 때문”이라고 지적했다.

언론연대는 “언론 비평은 저널리즘에 기초해야 한다. 저널리즘에 반하는 증오의 표출은 언론 비평이 아니라 위협으로 변질되기 쉽다”며 “언론(인)에 대한 정파적 공격과 위협이 건전한 비평의 자리를 빼앗았을 때 우리사회가 치러야 할 대가를 우려한다”고 목소리를 높였다.

▲ 서울민예총이 6월1일부터 15일까지 광주광역시 메이홀에서 개최하는 전시회 ‘굿바이 시즌2’가 정파성 시비에 휩싸였다.
▲ 서울민예총이 6월1일부터 15일까지 광주광역시 메이홀에서 개최하는 전시회 ‘굿바이 시즌2’가 정파성 시비에 휩싸였다.

이에 서울민예총 시각예술위원회 ‘굿 바이전’ 참여 작가 18인은 4일 기자협회를 겨냥한 성명을 내어 “박찬우 작가의 작품에 대해서 불만이 있고, 불편하고, 껄끄러우면 그렇게 표현하면 된다. 전체 18명의 작가가 문재인 정권만을 지지하고 따르는 작가들로 호도한 발언에 대해서는 예술가로서 심히 불쾌함을 감출 수가 없다”며 “이런 식으로 정파 프레임으로 예술가들을 가두고 싶겠지만, 안타깝게도 이런 프레임만으로는 기자들의 심각한 진실 왜곡과 본질을 호도한 행위에 비하면 새 발의 피”라고 주장했다.

그러면서 “노무현 대통령의 논두렁 시계 허위 기사부터 해서 유시민씨에 대한 공작에 이르기까지 기자들이 해서는 안 될 사건들을 저지른 예는 무수히 많다”며 “그 무수한 도배한 몇십 만 건의 기사 중에 얼마나 유효하고, 얼마나 진실에 가까웠는지 시시비비를 가려 보았는가? 지금껏 이런 허위 기사에 대해 국민들의 분노는 아직 식지 않고 있다”고 주장했다.

전시회 참여 작가들은 “과연 이런 기자들은 예술 풍자의 대상조차 되어선 안 되는 존재인가 묻고 싶다”며 “마치 서울민예총이라는 거대한 조직이 엄청난 음모를 갖고 선량한 기자들을 공격하는 모양새로 호들갑을 떨고 있지만, 전시의 기획에서 참여 작가 선정, 작품 선정까지 모두 작가들 자유에 따라 자발적으로 이뤄졌다. 과연 억울한 피해자가 진짜 기자들이라고 생각하시는가? 당신들의 허위 기사와 날조 기사로 피눈물을 흘리게 만든 사람들에게 먼저 입에 침이라도 바르고 사과라도 해야 하는 것이 우선 아닌가”라고 반문했다.

이어 “한국기자협회는 언론의 자유와 기자들의 인권을 방패 삼아 예술가들의 작품을 비하하고 비난하는 행위를 멈추길 바란다”며 “언론과 기자들의 명예를 지키기 위해서는 기자나 언론사를 풍자한 예술가들을 상대로 물리적 실력 행사를 하려는 파렴치한 생각부터 접어야 한다”고 주장했다.

작가들은 “언론과 기자들의 명예는 제대로 된 기사에서 나오는 것이다. 적폐 세력에 대해서는 한마디도 못하고, 살아있는 권력에 대해서는 용비어천가를 불러대는 기자들을 국민들은 뭐라고 부르는지 잊었는가”라며 “위키 백과에는 ‘기자와 쓰레기의 합성어로 대한민국에서 허위 사실과 부풀린 기사로 저널리즘의 수준을 현저하게 떨어뜨린 기자’를 지칭하고 있다”고 했다.

이어 “한국기자협회는 언론의 자유와 기자들의 인권을 지키기 전에 ‘진실을 왜곡’하는 행위부터 방지하고 ‘살아있는 권력’의 취재를 방해하는 공작에 대해서 눈감지 않길 바란다”며 “명예는 예술가들을 탄압하고 억압한다고 지켜지는 것이 아니다. 기자정신으로 본연의 할 일을 묵묵하게 할 때 기자들의 명예가 지켜질 것이기 때문”이라고 덧붙였다.


* 한국기자협회 성명
‘서울민예총의 왜곡된 언론관에 비탄을 금할 수 없다’

- 언론인들의 명예를 훼손하고 활동을 위축시키는 전시회를 즉각 중단하라! -

서울민족예술단체총연합(서울민예총)은 지난 6월1일부터 15일까지 광주시 메이홀에서 ‘굿, 바이 시즌2展 - 언론개혁을 위한 예술가들의 행동’이라는 전시회를 갖고 있다.

이 전시회의 내용들을 보면 소위 문재인 정부에 비판적인 기자들을 우스꽝스럽게 캐리커처하고 붉은색으로 덧칠해 적폐세력으로 묘사하는 것으로도 부족해 심지어 이들의 소속사와 이름까지 실명으로 게재하여 심각한 명예훼손에 이르고 있다.

서울민예총이 예술이라는 이름으로 기자들을 조롱하고 희화화하는 언론관에 우리는 우려를 넘어 비탄을 금할 수 없으며, 그 대상으로 삼고 있는 언론인을 어떤 객관적 근거로 선정했는지 아무런 설명도 없다는 것 또한 이해할 수 없다. 이들의 이런 즉흥적이고 작위적인 편협한 언론관에 새삼 놀라는 것도 아까울 뿐이다.

행사 주최 측은 국민들의 눈과 귀를 막고 진실을 왜곡하는 가짜뉴스의 퇴출을 위해 기획되었다고 한다. 그러나 주최 단체와 예술가들이 담아낸 내용들은 하나의 예술작품이라기보다는 편협된 이념과 사상이 개입되어 그들과 다른 생각의 존재를 비하하고 악의적으로 표현하는 행위에 지나지 않는다.

우리는 언론의 자유가 얼마나 소중한 것인지 알기에 예술이 갖는 표현의 자유도 소중하고 존중받아야 한다고 생각한다. 그럼에도 불구하고 상대의 신분을 노출시키고 악의적으로 표현하는 것은 예술이 갖는 표현의 자유가 아닌 또 다른 폭력이며 언론탄압으로 규정짓지 않을 수 없다.

서울민예총은 언론과 언론인들의 명예를 훼손하고 언론 활동을 위축시킬 수 있는 이번 전시회를 즉각 중단하고 건전한 방식의 작품 활동을 통해 스스로의 의사를 전달하길 바란다. 또한 예술 창작활동을 통해 예술이 갖는 따뜻함으로 사회 대통합에 기여하기를 소망한다.

그러나 지금의 전시회를 강행하고 언론인에 대한 적대적 표현을 계속한다면 언론의 자유와 기자들의 인권을 지키기 위해 한국기자협회는 좌시하지 않을 것이며 언론과 기자들의 명예를 지키기 위해 함께 할 것이다.

2022년 6월3일 한국기자협회


 

* 서울민예총 시각예술위원회 ‘굿바이전’ 작가 일동 성명

 

한국기자협회의 성명에 분노한다. 

-이 땅에 저널리즘은 있는가?-

사단법인 서울민예총 시각예술위원회의 주최로  지난 6월 1일부터 15일까지 광주시 메이홀에서 ‘굿바이 시즌2展 - 언론개혁을 위한 예술가들의 행동’이라는 전시회를 열고 있지만, 전시장을 방문해서 작품을 먼저 감상하거나 작가와 인터뷰한 한국기자협회 소속의 기자는 한 명도 없었다. 

기자의 기본자세는 현장에 있지 않은가? 발로 뛰는 기자는 어디 가고 상상과 공상으로 기사를 쓰는지 궁금하다. 문재인 정부에 비판적인 기자들을 우스꽝스럽게 캐리커처 했다고 비난하지만 캐리커처(caricature) 사전적 의미는 ‘사물·사건·사람 등의 특징을 잡아, 희극적으로 풍자한 글이나 그림 또는 그런 표현법’이라고 나와 있다. 희극적으로 풍자한 그림이나 표현법 자체가 캐리커처임에도 이것을 문제 삼아 비난을 하는 것은 시사상식사전의 내용을 바꾸라는 말과 다름이 없다.

이 전시회의 내용들을 ‘문재인 정부에 비판적인 기자들을 우스꽝스럽게 캐리커처하고 붉은색으로 덧칠해 적폐 세력으로 묘사하는 것으로도 부족해 심지어 이들의 소속사와 이름까지 실명으로 게재하여 심각한 명예훼손에 이르고 있다’고 했지만, 이 작품전의 작가는 모두 18명으로 각기 다른 작품을 선보이고 있다. 박찬우 작가의 작품 하나만 가지고 전체 작가의 작품을 싸잡아 폄하하는 것은 지극히 편협한 시각이다. 

박찬우 작가의 작품에 대해서 불만이 있고, 불편하고, 껄끄러우면 그렇게 표현하면 된다. 전체 18명의 작가가 문재인 정권만을 지지하고 따르는 작가들로 호도한 발언에 대해서는 예술가로서 심히 불쾌함을 감출 수가 없다. 이런 식으로 정파 프레임으로 예술가들을 가두고 싶겠지만, 안타깝게도 이런 프레임만으로는 기자들의 심각한 진실 왜곡과 본질을 호도한 행위에 비하면 새 발의 피다. 노무현 대통령의 논두렁 시계 허위 기사부터 해서 유시민 씨에 대한 공작에 이르기까지 기자들이 해서는 안 될 사건들을 저지른 예는 무수히 많다. 그 무수한 도배한 몇십 만 건의 기사중에 얼마나  유효하고, 얼마나 진실에 가까웠는지 시시비비를 가려 보았는가? 지금껏 이런 허위 기사에 대해 국민들의 분노는 아직 식지 않고 있다. 

과연 이런 기자들은 예술 풍자의 대상조차 되어선 안 되는 존재인가 묻고 싶다. 박찬우 작가가 풍자의 대상으로 삼은 기자들은 왜, 어떤 이유로 캐리커처로 그려졌는지 박찬우 작가의 SNS에 기자들이 쓴 기사를 첨부해 명확하게 나와 있다. 마치 서울민예총이라는 거대한 조직이 엄청난 음모를 갖고 선량한 기자들을 공격하는 모양새로 호들갑을 떨고 있지만, 전시의 기획에서 참여작가 선정, 작품 선정까지 모두 작가들 자유에 따라 자발적으로 이루어졌다. 과연 억울한 피해자가 진짜 기자들이라고 생각하시는가? 당신들의 허위기사와 날조 기사로 피눈물을 흘리게 만든 사람들에게 먼저 입에 침이라도 바르고 사과라도 해야 하는 것이 우선 아닌가!

한국기자협회라는 이름으로 예술가들의 작품을 ‘즉흥적이고 작위적인 편협한 언론관’을 갖고 있다는 표현에 경악을 금치 못한다. 심지어 ‘예술가들이 담아낸 내용들은 하나의 예술작품이라기보다는 편협된 이념과 사상이 개입되어 그들과 다른 생각의 존재를 비하하고 악의적으로 표현하는 행위’라고 비난한 행위에 대해서는 도저히 묵과할 수 없다. 

언론의 자유가 소중하다면 가짜뉴스나 허위뉴스를 내보낸 기자들부터 반성하는 것이 먼저다. 예술표현의 자유만 소중하다는 것이 아니다. 한 작가의 작품이 불편하고 분노하게 만든다고 해도 18명의 소중한 작품전을 싸잡아 비난하고 왜곡하는 행위는 기자가 할 짓이 아니다. 분명히 18명의 작가는 언론개혁이라는 대의를 갖고 다양한 작품들을 선보였음에도 불구하고 박찬우 작가 한 명의 작품이 불편하다는 이유로 싸잡아 비난하는 행위야말로 예술표현의 자유를 탄압하는 ‘권력자들’의 시위로 밖에 보이지 않는다. 
 
한국기자협회는 언론의 자유와 기자들의 인권을 방패 삼아 예술가들의 작품을 비하하고 비난하는 행위를 멈추길 바란다. 언론과 기자들의 명예를 지키기 위해서는 기자나 언론사를 풍자한 예술가들을 상대로 물리적 실력 행사를 하려는 파렴치한 생각부터 접어야한다. 언론과 기자들의 명예는 제대로 된 기사에서 나오는 것이다. 적폐 세력에 대해서는 한마디도 못하고, 살아있는 권력에 대해서는 용비어천가를 불러대는 기자들을 국민들은 뭐라고 부르는지 잊었는가? 위키 백과에는 ‘‘기자’와 ‘쓰레기’의 합성어로 대한민국에서 허위 사실과 부풀린 기사로 저널리즘의 수준을 현저하게 떨어뜨린 기자‘를 지칭하고 있다. 

<굿바이전> 18명 작가는 예술 창작활동을 통해 예술 본연의 성격인 ‘풍자’와 ‘메세지’를 버릴 마음이 티끌만큼도 없다. 이제 광주에서 부산에서 대구와 대전, 청주에서 들불처럼 언론 개혁을 바라는 예술가들이 <굿바이전>에 동참 할 것이다. 18명이 180명이 되고, 1천8백 명이 1만8천 명으로 늘어나는 것을 똑똑히 지켜보길 바란다. 한국기자협회는 언론의 자유와 기자들의 인권을 지키기 전에 ‘진실을 왜곡’하는 행위부터 방지하고 ‘살아있는 권력’의 취재를 방해하는 공작에 대해서 눈감지 않길 바란다. 명예는 예술가들을 탄압하고 억압한다고 지켜지는 것이 아니다. 기자정신으로 본연의 할 일을 묵묵하게 할 때 기자들의 명예가 지켜질 것이기 때문이다. 

2022년 6월 4일  서울민예총 시각예술위원회 <굿바이전>작가 일동

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