[민언련 기획 모니터 보고서] 2022년 8월, 5‧18민주화운동 관련 왜곡‧폄훼 표현 현황

민주언론시민연합은 5·18기념재단과 함께 5·18민주화운동 관련 보도를 지속적으로 감시해왔습니다. 2013년 TV조선과 채널A가 5·18 관련 대표적인 허위조작정보인 ‘북한군 침투설’을 방송한 것을 비롯해 일부 언론에서 5·18정신을 훼손하는 보도를 반복해왔기 때문입니다. 2022년에도 언론이 5·18민주화운동 정신을 올바르게 알리고, 광주항쟁 진실을 왜곡하지 않도록 관련 보도 모니터링을 진행합니다.

▲ 5·18 광주민주화운동 자료사진. 사진=5·18기념재단
▲ 5·18 광주민주화운동 자료사진. 사진=5·18기념재단

국가인권위원회가 지난해 9월 발표한 ‘온라인 혐오표현 인식조사 2021’에 따르면 국민 10명 중 7명은 뉴스 기사와 악성 댓글에서, 10명 중 5명은 유튜브 등 개인 방송에서 혐오표현을 접하는 것으로 나타났습니다. 특히 온라인에서 접한 혐오표현 대상은 주로 사회적 약자로서 여성이 80.4%로 가장 높았고, 다음으로 ‘특정지역 출신’ 혐오표현이란 응답이 76.9%를 차지했습니다.

우리 사회에서 사라져야 할 지역혐오 표현 중 유언비어를 기반으로 퍼져 40년 가까이 지속되고 있는 것이 호남 지역과 5‧18민주화운동에 대한 내용입니다. 민주언론시민연합은 8월 한 달간 뉴스 댓글과 유튜브를 대상으로 5‧18민주화운동 관련 왜곡‧폄훼 표현 현황을 살펴봤습니다.

전광훈 목사 설교 영상, 5‧18 왜곡 표현 포함

유튜브에서 5‧18민주화운동 관련 키워드를 검색해 8월 한 달간 올라온 영상 중 문제 영상을 모니터링했습니다. 검색된 56개 영상(중복 포함) 중 7개에서 왜곡‧폄훼 표현이 발견됐습니다. 문제 영상 비중은 8월이 12.5%로 4월 15%, 5월 4%, 6‧7월 각각 19%와 비교해보면 평균 정도 수치인 점을 알 수 있습니다.

영상에 자주 언급되는 왜곡‧폄훼 표현이 무엇인지 분석하기 위해 각 영상에 등장하는 문제 표현을 최대 3개까지 분류했습니다. 문제 표현 분류는 △북한군 개입설 △폭동설 △군 자위권 행사 주장 △헬기 사격 관련 △가짜 유공자설 △지역 비하 △기타 등입니다. 7개 영상에서 총 15개 문제 표현이 발견됐습니다.

5‧18민주화운동엔 북한군이 개입했다는 ‘북한군 개입설’이 7개 영상 중 6개 영상에 등장해 가장 노출 빈도가 높았고 다음으론 ‘5‧18은 폭동’이란 왜곡 표현이 5개 영상에 등장해 뒤를 이었습니다. 북한군 개입설과 폭동설은 유튜브 모니터링을 시작한 4월부터 늘 자주 등장하는 문제 표현인데요. 유튜브 신고, 방송통신심의위원회 통신 민원 등에도 계속 등장하고 있어 대책이 필요합니다. 다음으로 ‘김대중 전 대통령이 5‧18의 주범이다’, ‘5‧18은 민주화운동이 아니다’, ‘5‧18은 6‧25전쟁 수준이다’ 등 왜곡‧폄훼표현을 분류한 기타가 3회, 가짜 유공자설이 1회씩 등장했습니다.

▲ 8월1일부터 31일까지 5‧18민주화운동 관련 8월 유튜브 왜곡‧폄훼 표현 등장 횟수. 표=민주언론시민연합
▲ 8월1일부터 31일까지 5‧18민주화운동 관련 8월 유튜브 왜곡‧폄훼 표현 등장 횟수. 표=민주언론시민연합

7개 문제 영상 중 가장 구독자수가 많은 채널은 ‘평강tv’로 3.37천명(9월22일 기준)의 구독자를 보유하고 있습니다. 해당 채널은 정보란에서 ‘자유일보 구독’, ‘자유통일당 가입’, ‘청교도신학원 상담’ 등을 홍보하고 있는데요. 자유일보는 전광훈 사랑제일교회 담임목사가 창간한 극우성향 매체이고, 자유통일당 또한 전광훈 목사가 이끄는 보수단체이며, 청교도신학원도 전광훈 목사가 목회자 양성을 목표로 개설한 신학원입니다. 문제 영상은 전광훈 목사의 설교 영상이며 5‧18민주화운동에 북한이 개입했다는 내용을 담고 있습니다.

한편 8월에도 문제 영상 중 ‘간첩있다TV’ 채널의 영상이 2건 있었는데요. ‘간첩있다TV’의 경우 지난 5월 3개, 7월 2개 문제 영상이 발견된 채널입니다. 5‧18 왜곡‧폄훼 표현을 이어가고 있는 유튜브 채널에 대한 대책 마련 또한 필요합니다. 민언련은 7개 문제 영상 모두 유튜브를 통해 신고했으며, 방송통신심의위원회에 통신 민원을 신청했습니다.

“당시 모든 매스컴에서 광주폭동이라더니” 언론 역할 되새겨야

유튜브에 이어 포털 사이트 네이버 기준 구독자수 상위 15개 매체의 5‧18민주화운동 관련 기사와 해당 기사 댓글을 모니터해 댓글에 나타난 왜곡‧폄훼 표현 현황을 분석했습니다. 8월 한 달 ‘5‧18민주화운동’을 키워드로 검색된 기사는 총 110건으로 해당 기사에 달린 순공감순 상위 20개 댓글 중 왜곡‧폄훼 표현 유무와 내용을 살핀 건데요. 110건 기사에 남겨진 댓글 중 모니터한 댓글은 총 488개로 문제 표현이 담긴 댓글은 13개입니다. 4~8월 5개월을 통틀어 가장 낮은 수치입니다.

13개 댓글에 담긴 왜곡‧폄훼 표현을 주제별로 분석했습니다. 댓글에 자주 언급되는 왜곡‧폄훼 표현이 무엇인지 알아보기 위해 각 댓글에 등장하는 문제 표현을 최대 3개까지 분류했습니다. 문제 표현 분류는 △북한군 개입설 △폭동설 △군 자위권 행사 주장 △헬기 사격 관련 △가짜 유공자설 △지역 비하 △기타 등입니다. 이번 달에는 중복 없이 13개 댓글에서 13개 표현을 분류했습니다.

▲ 8월1일부터 31일까지 5‧18민주화운동 관련 8월 기사 댓글 내 왜곡‧폄훼 표현 등장 횟수. 표=민주언론시민연합
▲ 8월1일부터 31일까지 5‧18민주화운동 관련 8월 기사 댓글 내 왜곡‧폄훼 표현 등장 횟수. 표=민주언론시민연합

그 결과, ‘기타’로 분류한 것을 제외하곤 5‧18 폭동설이 4회로 가장 많았습니다. 지난 4월부터 7월까지 4개월 간 기사 댓글 내 가장 많이 등장한 왜곡‧폄훼 표현은 가짜 유공자설이었으나 이번 달엔 그 비중이 줄었습니다. ‘기타’로 분류된 왜곡‧폄훼 표현은 5‧18민주화운동 자체뿐만 아니라 5‧18 진상규명과 관련 있는 인물 및 단체에 대한 왜곡‧혐오 표현이나 더불어민주당에 대한 비난을 함께 담고 있는 내용입니다.

일례로 “5.18사기친것은 이미들통나 답까지.책으로!5.18의진실을밝혀 광주사태로 인정된다면 5.18재단과 민주당은 해체시켜야함!”(jjnj****)과 같이 5‧18민주화운동을 부정하면서 5‧18기념재단, 더불어민주당 등에 대해 비난하는 내용이거나 “조비오는 가짜 신부가 맞을것입니다.......민주노총, 전교조같은 운동권 반정부 단체들은 한국 기독교, 가톨릭이 배후 세력입니다......”(jami****)처럼 계엄군의 헬기사격을 증언한 고 조비오 신부를 비난하는 내용 등입니다.

왜곡‧폄훼 표현 댓글이 많이 달린 기사는 연합뉴스 <전두환 회고록 손배소송 17일 선고…부인 이순자가 이어받아>로 전두환 회고록에 대한 손해배상 소송 관련 기사입니다. 5‧18 4개 단체는 전두환 씨가 2017년 4월 펴낸 ‘전두환 회고록’ 1권에서 역사를 왜곡해 5‧18 유공자의 명예를 훼손했다며 같은 해 6월 손해배상과 출판‧배포금지를 요구하는 소송을 낸 바 있습니다. 연합뉴스 기사는 이 손해배상 청구 소송 항소심 선고 공판이 8월 17일 열린다는 내용인데요.

이같은 내용임에도 댓글에서는 “북한지령으로 만들어진 .5.18재조사 해라..국민을 속이고 호도한 국가반란 사건이다..”(npp5****), “사람이 누구나 견해차이는 있을 수 있는거다. (중략) 자신이 518을 민주화운동이라고 생각하건 폭동이라고 생각하건 그건 자신의 견해차이일 뿐인거다. 획일적으로 민주화운동이다 폭동이라고 하면 구속시킨다는 건 공산주의국가에서 있을 수 있는 일이지 절대로 민주국가에서는 있을 수 없다. 518을 겪은 어른들에게 물어보라! 대다수는 폭동이라고 하지 민주화운동이라고 말하지 않는다. 전라도 광주사람들은 유신잔당 물러나라”(a058****) 등의 왜곡‧폄훼 표현이 등장했습니다.

한 차례 항소심 선고 연기 이후, 9월14일 열린 항소심 재판부는 5‧18 단체의 손을 들어주었습니다. 재판부는 회고록에 실린 북한군 개입설과 계엄군의 헬기 사격 부인 등 총 51곳의 표현이 허위사실에 의한 명예훼손으로 인정된다고 판결한 것입니다. 이에 따라 전두환 씨 사망으로 재판을 상속받은 배우자 이순자 씨와 아들 전재국 씨가 원고들에게 총 7천만 원의 위자료를 지급하고, 허위 사실을 삭제하지 않으면 출판‧배포할 수 없다고 판결했습니다. 전두환 씨 측이 상고 의사를 밝혀 법정 다툼은 대법원까지 가게 되었으나 항소심 결과는 환영할 만한 일입니다. 그러나 이러한 판결을 앞두고도, 또 그 이후에도 왜곡‧폄훼 표현은 계속 이어지고 있습니다.

언론의 역할이 중요합니다. “그당시엔 모든 매스컴은 광주폭동이라 하고ᆢ폭도들이 경찰서 무기고 탈취해서 국군병사들을 향해 발포했다고 하더니ᆢ어느순간 민주화 운동이라 바뀌고 폭도가 열사니 혁명군이니 하네ᆢ아~ 역사도 힘에의해 바뀐다는 것을 알았습니다.”(vjdj****) 이는 연합뉴스 기사에 달린 댓글 중 하나입니다. 1980년, 한국 언론은 광주의 참상을 알고도 외면했습니다. 그 결과 폭동설, 북한 개입설 등 당시 신군부가 주도하고 언론이 퍼나른 왜곡이 지금까지 이어지고 있습니다. 5‧18민주화운동을 둘러싼 왜곡‧폄훼 표현 양산을 막고 진상을 규명하고 널리 알리는 일에 언론도 동참해야 합니다. 민주언론시민연합은 13개 문제 댓글을 모두 네이버를 통해 신고할 예정입니다.

- 모니터 대상 : 2022년 8월1~31일 포털 사이트 네이버 구독자수 상위 15개 매체의 5‧18민주화운동 관련 기사와 해당 기사 하단 댓글 중 순공감순 상위 20개 / 2022년 8월1~31일 유튜브에서 ‘5 18 민주화운동’, ‘5 18 광주’, ‘광주 사태’, ‘광주 폭동’으로 검색한 결과

※ 미디어오늘은 민주언론시민연합의 ‘민언련 신문방송 모니터’를 제휴해 게재하고 있습니다. 해당 글은 미디어오늘 보도 내용과 일치하지 않을 수 있습니다.

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